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Futuro das comunicações? Pesquisadores criam "cabos de ar de fibra ótica"
 11 Setembro, 2018

Futuro das comunicações? Pesquisadores criam

Em suma, o projeto consiste no seguinte: uma “parede” de ar de baixa densidade envolve um núcleo de ar de maior densidade. Como o índice de refração dessa “barreira” de ar é baixo, o comportamento do esquema mostra-se similar ao modo de funcionamento de cabos tradicionais de fibra ótica.

O sistema idealizado pelo time de Milchberg é composto por um arranjo entre quatro colunas (em vermelho, na imagem abaixo) que cria um tipo de gaiola de ar de baixa densidade. Emissões potentes de raios laser são então feitas pelo interior da “armadilha”, criando um feixe estreito de luz chamado “filamento”. À medida que os raios trafegam, o ar quente de baixa densidade converge os sinais de luz, evitando que a emissão se espalhe cabo afora.

De acordo com estudo publicado pelo laboratório da universidade de Maryland (leia o arquivo aqui, em inglês), a expansão do ar provocada pela emissão dos raios de luz deixa para trás um “buraco” de ar de baixa densidade. Por possuir um baixo nível de refração, “filamentos” podem ser transmitidos como se estivessem sendo refletidos dentro de um tubo espelhado.

O processo acontece de forma extremamente rápida: os filamentos transmitidos desaparecem após um trilionésimo de segundo. Mas este breve momento de vida que cada filamento possui é, ainda conforme explica o professor responsável pela pesquisa, tempo suficiente para que a transmissão de dados seja feita. “Milissegundos são como uma eternidade [quando se quer emitir lasers de um ponto para outro]”, explica Milchberg.

Além de possibilitar a transmissão de dados a alta velocidade, os cabos de ar de fibra ótica geram baixas perdas de energia. Isso significa dizer que o “buraco” de ar de baixa densidade e com índices baixos de refração são devidamente criados pelo processo. “É como um tapa fosse dado em seu rosto e, depois de um tempo, sua pele se movesse”, diz o professor ao falar sobre o intervalo de tempo para a transferência de luz entre dois pontos por meio do cabo.